Quelle est la différence entre aliments congelés, surgelés et réfrigérés ?

Beaucoup d’entre nous connaissent le congélateur coffre : un appareil de cuisine indispensable qui nous permet de stocker des aliments congelés. Mais combien de personnes savent quelle est la différence entre congelé, surgelé et réfrigéré ? Dans cet article, nous allons vous expliquer tout ce que vous devez savoir sur ces trois termes.

Réfrigérés : de quoi s’agit-il ?

Les aliments réfrigérés sont plus faciles : ce sont ceux qui ont été refroidis à des températures comprises entre 4 et 8°C. Ces aliments ne doivent pas être conservés dans le congélateur, mais dans le réfrigérateur ou le rayon frais du supermarché. Les produits laitiers frais tels que le fromage, les yaourts et le lait, ainsi que les viandes froides, le poisson, les desserts et certaines salades sont des exemples d’aliments réfrigérés.  En revanche, lorsque l’on parle d’aliments congelés ou surgelés, on fait référence au résultat d’une technique qui consiste à abaisser drastiquement la température afin de préserver au maximum les aliments. Cependant, il y a souvent confusion entre ces deux termes, car ils ont tendance à être utilisés de manière interchangeable. Pour comprendre la différence entre congelé et surgelé, il est important de considérer la rapidité avec laquelle les températures descendent en dessous de zéro et les exigences de conservation des différents types d’aliments une fois qu’ils sont revenus à température ambiante. En fin de compte, cela permettra de déterminer les méthodes à employer pour conserver efficacement les aliments, en veillant à ce que leur qualité reste intacte.

Les aliments congelés : qu’est-ce que cela signifie ?

La congélation est une méthode de conservation des aliments qui consiste à soumettre un produit alimentaire à des températures négatives, allant de -7°C à -12°C et jusqu’à -18°C pour la viande et le poisson. Cela entraîne la formation de gros cristaux de glace qui réduisent certaines valeurs organoleptiques et nutritionnelles lors de la décongélation du produit. La congélation permet une durée de conservation plus longue que la réfrigération normale, mais il est préférable de ne pas conserver les aliments congelés au-delà de quatre mois. Pour garder trace des dates et des températures de congélation, on peut utiliser des sacs de congélation ou ajouter des étiquettes sur les emballages.

Processus de surgélation

La surgélation est un processus industriel rapide et efficace qui permet de ramener les aliments à -18°C en peu de temps. Cette méthode permet de conserver longtemps des ingrédients préparés ou crus, en préservant leurs propriétés nutritionnelles et organoleptiques ; grâce au processus de refroidissement rapide, il se forme des cristaux microscopiques qui n’affectent pas la composition chimique de l’aliment. C’est pourquoi les aliments congelés peuvent être un excellent substitut aux produits frais s’ils sont conservés à des températures inférieures à -18°C.

Méthodes de conservation

Il est important de noter que chaque type d’aliment a des exigences de conservation spécifiques et qu’il faut toujours lire attentivement l’emballage avant l’achat. Les aliments congelés peuvent généralement durer des mois s’ils sont conservés correctement ; les aliments réfrigérés doivent être consommés dans la semaine, tandis que les aliments congelés doivent être consommés dans les deux semaines. Les congélateurs coffres sont des appareils spécialisés qui maintiennent les aliments à une température et un taux d’humidité optimaux afin de préserver leur qualité et leur intégrité jusqu’à leur utilisation ou leur consommation.

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